Die in Geldnot geratenen Atlanta-Falken brauchen Hilfe von ihren nicht eingezogenen freien Agenten

Dwayne Ledford war bereits eine der wichtigsten Personen innerhalb der Atlanta Falcons-Organisation. Er ist der offensive Liniencoach und muss eine Einheit verbessern, die in den letzten beiden Spielzeiten 91 Säcke aufgegeben hat. Die Tatsache, dass die Falken beschlossen haben, bei Pocket Passer Matt Ryan zu bleiben, ist noch mehr Grund zu der Hoffnung, dass Ledford, ein erstmaliger NFL-Assistent, dies kann trainiere sie. Aber noch bevor Ledford auf das Feld kam, zeigte sich Ledfords Wert am Montag, als die Falcons, die die Tiefe zurücklaufen mussten, Louisvilles Javian Hawkins als einen ihrer 20 ungedeckten freien Agenten schnappten.

Ledford war der O-Line-Trainer für U of L im Jahr 2020 und Hawkins war der Cardinals Strike-Anywhere-Dynamo. Seine Größe (5-Fuß-8, 183 Pfund) hielt Hawkins vom Entwurf fern, aber andere Organisationen waren fasziniert von dem, was er den Profis bringen konnte, und wollten ihn unterzeichnen. Die Falken, wahrscheinlich mit Hilfe von Ledford, bekommen die Chance zu sehen, was für das Gehalt von 660,000 Dollar da sein könnte.

Unter dem Druck der Gehaltsobergrenze brauchen die Falken einige ihrer 20 nicht gezogenen freien Agenten, die am Montag unterschrieben wurden, um durchzukommen, insbesondere in einer Position mit fragwürdiger Tiefe, wie dem Zurücklaufen.

Hawkins '1,525 Rushing Yards belegten landesweit den siebten Platz und stellten einen neuen Rushing-Rekord für eine Saison auf. Er war All-ACC Second-Team und bekam den Spitznamen "Play Station".

Sie können die Eitelkeit von Hawkins auf Video sehen. Er ist ein Kompliment an den blutigen Starter Mike Davis und genau die Art von Spezialität, die ein offensiver Mastermind wie Cheftrainer Arthur Smith gebrauchen könnte. Hawkins konnte die Fans der Falcons beruhigen, die in der zweiten Runde gegen North Carolina gegen Javonte Williams mit der Auswahl von Richie Grant, dem Sicherheitsbeauftragten für Zentralflorida, an den Start gingen.

Die NFL ist voll von erfolgreichen undrafted Free Agents - fast 30 Prozent der Liga sind UDFA - und es ist nicht naheliegend zu behaupten, dass Hawkins so produktiv sein könnte wie der frühere Atlanta, der Devonta Freeman zurückläuft, der ebenfalls 5-Fuß-8 ist.

Was die Wahl von Grant gegenüber Williams von UNC angeht, so werden Spieler mit Grants Fähigkeiten für Teams genauso wertvoll wie das Ende der Plünderungen. Daher benötigt jedes Team eine Freilauf- und Ball-Hawking-Sicherheit. Grant hat das Potenzial, wie der All-Pro Seattle-Sicherheitsmann Jamal Adams zu spielen, der Radar für den Fußball hat und extrem störend sein kann. Die NFL begehrt jene extrovertierten Sicherheitsvorkehrungen, die vielseitig genug sind, um sich auf dem Feld zu bewegen. Der neue Verteidigungskoordinator der Falken, Dean Pees, sagte, das System sei vielseitig und Sie müssten eine vielseitige Sicherheit haben.

Wenn Davis, der Starter, geklaut wird und die Falken sich zu einem Backup wenden müssen, müssen sie sich möglicherweise auf einen ungedeckten Spieler stützen und im Verlauf der Nebensaison nach einem Veteranen suchen.

Die andere "Geschichte" mit den ungedeckten freien Agenten, die am Montag unterzeichnet wurden, ist Marcus Murphy, der 6-Fuß-1, 200 Pfund ist. Er hat eine NFL-Größe und in 23 Spielen hatte er 67 Zweikämpfe, 2.5 Zweikämpfe wegen Verlust und zwei Interceptions. Dass Murphy bei der Rock-Em, Sock-Em Southeastern Conference, der besten D-1-Konferenz, gut gespielt hat, zeigt ein bestimmtes Maß an Leistung und Potenzial.

Das Merkwürdige ist, dass der neue General Manager Terry Fontenot und Smith den Medien Vorträge über die Suche nach Spielern mit dem richtigen Make-up und der richtigen Persönlichkeit für den Umkleideraum in Atlanta gehalten haben. Murphy wurde für acht Spiele in Mississippi State eine Saison gesperrt und dann gegen die Bulldogs abgemeldet, bevor die Saison 2020 abgeschlossen war. Er gab die Entscheidung bekannt, das Team auf Twitter zu verlassen.

Aber seine Hintergrundgeschichte enthüllt die 8-Spiele-Sperre und das Verlassen des Teams könnte ein Ausrutscher sein, kein Charakterfehler. Murphys dreijähriger Sohn Mason wurde mit einer genetischen Anomalie geboren. Murphy zeigt ständig seine Hingabe an den Jungen und wenn Sie einen Grund für ihn haben wollen, um einen Dienstplanplatz zu kämpfen, gibt es keinen besseren Anreiz als die Gesundheit eines Kindes.

In dieser Nebensaison haben Fontenot und Smith immer wieder erklärt, dass es für ein 4-12-Team keine Hierarchie gibt, die es wert ist, beibehalten zu werden, und Spieler wie Murphy werden einen vollständigen Überblick erhalten. Es wird einen Wettbewerb geben, bei dem die Helme am Sonntag um 1 Uhr ausgehändigt werden, sagte Smith.

Unter den 20 Spielern, die am Montag unter Vertrag genommen wurden, befanden sich der ehemalige Arkansas-Quarterback Felipe Franks, der hinter Matt Ryan die Nummer 3 sein wird, und der Veteran AJ McCarron, der am Freitag unter Vertrag genommen wurde, nachdem die Falcons beschlossen hatten, mit dem vierten Gesamtsieg keinen Quarterback zu nehmen. Es gab Spekulationen, dass die Falken McCarron erst unterzeichneten, nachdem die 49ers den Quarterback Trey Lance aus dem Bundesstaat North Dakota eingezogen hatten. Wenn Lance verfügbar gewesen wäre und die Falken ihn unter Vertrag genommen hätten, um Ryan zu unterstützen und ein oder zwei Saisons zu studieren, wäre McCarron nicht nötig gewesen. Fontenot sagt nicht, ob die Falken überhaupt an Lance gedacht haben. Atlanta wählte Kyle Pitts, den Empfänger der Universität von Florida, mit dem vierten Gesamtsieg aus.

Die Falken, die im Jahr 4 zwischen 12 und 2020 Jahre alt waren, hatten Probleme beim Zurücklaufen, bei der Offensivlinie, beim Cornerback und beim Ansturm. Sie entwarfen vier vielseitige Offensiv-Linemen und unterzeichneten am Montag vier weitere Offensiv-Linemen für freie Agenten.

Ledford half am Montag aus. Es bleibt abzuwarten, ob er auch am Sonntag aushelfen kann.

Quelle: https://www.forbes.com/sites/rayglier/2021/05/04/cash-strapped-atlanta-falcons-need-help-from-their-undrafted-free-agents/